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  • Director general de SwitchOTC
hbolanos@me.com

    Héctor Bolaños |

    Director general de SwitchOTC hbolanos@me.com

    Mayores ventas gracias a la reclasificación

    01 September 2021

    Salvo algunas excepciones en las cuales la reclasificacioacute;n de un medicamento no fue exitosa, la historia nos muestra que el resultado de este proceso culmina en un aumento significativo del uso del nuevo OTC y, en consecuencia, de sus ventas.

    Esto se debe a que la peacute;rdida de recetas que lleganbsp;a tener un medicamento al ser reclasificado, y quenbsp;puede ser mayor o menor en funcioacute;n de queacute; tantonbsp;depende de la visita meacute;dica, se ve maacute;s que compensadanbsp;por el incremento en el conocimiento y lanbsp;accesibilidad que genera la publicidad, la promocioacute;nnbsp;en el punto de venta y en el etiquetado. A estonbsp;se suma el efecto de la recompra que acompantilde;a a todos los medicamentos de receta y que perduranbsp;en la medida que el paciente/consumidor le esnbsp;leal. En consecuencia, la reclasificacioacute;n es un procesonbsp;que combina peacute;rdidas y ganancias, eacute;stas uacute;ltimasnbsp;podraacute;n exceder a las primeras siempre y cuando elnbsp;nuevo OTC capte la atencioacute;n del consumidor y senbsp;mantenga como la primera opcioacute;n para el alivio denbsp;un determinado siacute;ntoma o problema de salud.

    Un aspecto que vale la pena destacar en este contexto,nbsp;es que la peacute;rdida en recetas que puede sufrir unnbsp;determinado medicamento que se reclasifica, no senbsp;refleja a nivel de la clase terapeacute;utica a la que perteneciacute;a como medicamento de receta, lo que demuestranbsp;que la reclasificacioacute;n extiende el conocimiento de una clase terapeacute;utica sin ejercer un efectonbsp;ldquo;canibalizadorrdquo; o de sustitucioacute;n en dichanbsp;clase. Este hecho fue documentado en el estudionbsp;Time Trends in Physician Visits fornbsp;Gastroesophageal Reflux Disease Beforenbsp;and After the Rx-to-OTC Switch ofnbsp;Proton Pump Inhibitors en el que fue posiblenbsp;constatar que la introduccioacute;n del primernbsp;producto de este tipo (omeprazol), en 2003,nbsp;disminuyoacute; la tendencia existente en la tasanbsp;anual de visitas a los meacute;dicos para el tratamientonbsp;del reflujo gastroesofaacute;gico (medidanbsp;como el nuacute;mero de visitas por esta enfermedadnbsp;por cada mil visitas), hasta ese antilde;o.nbsp;Posteriormente, desde 2004 y hasta 2012,nbsp;dicha tendencia se mantuvo estable.

    Por otra parte, en este estudio no se encontroacute;nbsp;un incremento de los efectos adversos derivadosnbsp;de una ausencia de reconocimiento o usonbsp;inapropiado de los inhibidores de la bombanbsp;de protones por parte de los consumidores, ni tampoco un aumento en la incidencia denbsp;caacute;ncer esofaacute;gico o uacute;lcera gaacute;strica producto de un diagnoacute;stico tardiacute;o provocado por la ingestanbsp;continua de estos medicamentos.

    Uno de los estudios en los que se documentoacute;nbsp;el incremento en el uso de los medicamentosnbsp;reclasificados fue el de Utilizationnbsp;effects of Rx-OTC switches and implicationsnbsp;for future switches, en donde senbsp;analizoacute; el efecto que tuvo este proceso ennbsp;nueve clases terapeacute;uticas, tales como los antihistamiacute;nicosnbsp;(incluyendo los no sedantes), los medicamentos para el tratamiento de la hiperplasianbsp;prostaacute;tica benigna, el colesterol, la jaqueca, el sobrepesonbsp;y la anticoncepcioacute;n de emergencia, entre otros.nbsp;Se encontroacute; que la introduccioacute;n del primer OTC ennbsp;estas clases terapeacute;uticas, incrementoacute; en promedio elnbsp;empleo de los medicamentos incluidos en dichas clasesnbsp;en 30, 13 en el caso de los antihistamiacute;nicos, 40nbsp;para los anticonceptivos de emergencia y 88 en losnbsp;medicamentos para el tratamiento del sobrepeso. Tal ynbsp;como lo mencioneacute; en una de mis colaboraciones anteriores,nbsp;en el caso de la terapia de reemplazo de nicotina,nbsp;la introduccioacute;n de este tipo de productos como OTC ennbsp;Estados Unidos, hizo que sus ventas crecieran 152 alnbsp;teacute;rmino de su primer antilde;o en el mercado, lo cual ayudoacute;nbsp;a que entre 114 mil y 300 mil personas dejaran de fumar,nbsp;como se documentoacute; en 1997 en el estudio Publicnbsp;Health Benefits of OTC Tobacco Control.

    Pareciera que los resultados de estos estudios no sonnbsp;aplicables a Meacute;xico ya que en nuestro paiacute;s es posiblenbsp;acceder a diversos medicamentos de receta, sin la misma,nbsp;cosa que no sucede en los Estados Unidos. No obstante,nbsp;cuando se reclasifica un medicamento en cualquieranbsp;de estos paiacute;ses su accesibilidad se incrementanbsp;sustancialmente por efecto de la publicidad, el etiquetadonbsp;y la promocioacute;n en el punto de venta.

    Asimismo, estos resultados son tambieacute;n una invitacioacute;nnbsp;a reclasificar en Meacute;xico 25 ingredientes que todaviacute;a estaacute;nnbsp;clasificados como de receta, mientras que son OTCnbsp;en otros paiacute;ses, algunos desde hace 20 antilde;os o maacute;s.nbsp;Este hecho representa un nuacute;mero igual de oportunidadesnbsp;de introducir un primer OTC a las clases terapeacute;uticasnbsp;donde se encuentran dichos ingredientes con todasnbsp;las ventajas que esto representa.

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